Летом серый, зимой белый – как маскируется заяц, и почему он меняет окраску

Одни считают, что зимой все зайцы белые, а летом серые, другие же думают, что все представители вида одного цвета. Однако эти утверждения в корне неверны, ведь некоторые животные вообще не меняют окраску при линьке.

Узнаем, какие зайцы меняют окраску, почему так происходит, и с чем связано это явление.

Белый и серый заяц - главное фото

Линька зайцев

Одним из способов спасти свою жизнь от зубов и когтей хищника является линька. Меняющий цвет заяц сливается с окружающей средой, становится менее заметной добычей. С наступлением холодов происходит постепенная смена шерсти: вместо летней серой появляется более теплая и пушистая белая.

Некоторые считают, что осенняя линька у зайца начинается одновременно с выпадением снега, однако это утверждение неверно. На начало процесса влияет уменьшающийся световой осенний день, а также температурные условия – чем теплее осень, тем медленнее линяет косой.

Интересно, что почувствовать изменения погоды заранее серому животному помогают уши – уникальный природный термометр.

Весенний процесс идет в обратном направлении. Световой день увеличивается, и заяц меняет окрас – из белого снова становятся серым. Новая серая шерсть вырастает менее густой и теплой.

Зайцы русаки стоят на задних лапах

Осенью линька животных длится с сентября по ноябрь. Шерсть меняется с серой на белую с задней части тела по направлению к голове. Весенняя смена шерсти стартует в самом конце зимнего сезона или начале весны и продолжается около полутора месяцев. При этом заяц начинает менять цвет с белого на серый с головы.

Интересно! Затянувшееся лето может отодвинуть начало осенней линьки, а долгая зима – отложить начало весенней.

Окрас животных

Не все животные полностью отвечают понятиям «белый» и «серый». Например, беляк в холода действительно меняет свою летнюю  рыжевато-бурую (но не серую) окраску на абсолютно белоснежную шерсть.

Белоснежный заяц

Окрас кончиков ушей не меняется – они остаются темно-серыми. Зато с приходом тепла животик и внутренние стороны лап заяца-беляка так и остаются желтовато-белыми. Русака, который бывает буро-серого цвета летом, в холодный период можно встретить не белым, а лишь светло-серым.

Южно-американский заяц зимой не становится белым, а полярный круглый год не снимает зимнюю белоснежную шубу и никогда не бывает серым.

Заяц (арктический)

Арктический заяц беляк

Важно! Чисто белой шерстью зимой может похвастаться только заяц-беляк.

Встречаются зайцы, у которых в летний период не серая, а коричневатая, серо-бурая или рыжевато-серая расцветка шубки с темными полосами. К морозам окрас этих животных становится более светлым, но не безупречно белым.

Интересно! Зайцы-беляки, которые обитают в США – на Юконе и в Пенсильвании, а также южнее – перестали быть полностью белыми зимой. Существуют виды, которые совсем не меняют летний наряд на зимний, другие становятся белыми лишь частично.

Как зайцы готовятся к зиме

Подготовка к холодам начинается еще до их начала. Меняется как цвет заячьей шерсти, так и привычки животного. Ведь в морозы ему придется не бегать по лесу, а копать норы в снежной толщи, чтобы защититься от холода.

В жестокие морозы косой способен вырыть в снегу нору длиной от 50 см до полутора метров, и покидать убежище лишь при опасности и в поисках еды.

От  логова к месту кормежки животные ходят по одному и тому же пути они натаптывают тропы, которые использует одновременно несколько особей. Животные, которые живут в тундре, с наступлением холодов перебираются в лес, а по весне, когда появляется первая трава, возвращаются в родные места.

Никаких запасов на зимний период зайцы не делают, в холодное время года они питаются молодым ивняком или лиственницей, зеленой корой осин, ветками берез, кленов, дубов, орешника, найденным сеном. В тундре едят семена ягод, побеги злаков, орехи. Русаки ищут под снегом остатки травы, грызут кору акаций и яблонь.

Степной заяц зимой

Основная подготовка косых к зиме заключается именно в линьке и смене цвета с серого на белый. Посветлевшая и потеплевшая шкурка помогает им спастись не только от холода, но и от хищников. Но во время линьки заяц не только поменяет окрас с серого на более светлый.

Шерсть станет длиннее и гуще, особенно на животе – это позволит животному не застудить внутренние органы во время зимних морозов. Удлинившаяся шерсть на мордочке защитит нос от холодов.

Густая опушка подошв даст возможность животному скользить по сугробам, не проваливаться, уверенно чувствовать себя на льду, а  также не позволит замерзнуть лапам.

Почему у зайца зимой шубка белая

Зайчики – любимое лакомство многих хищных животных и птиц. Большие уши сигнализируют им об опасности, быстрые ноги помогают уйти от погони, маскировка делает незаметным среди окружающей среды.

Летом животному есть, где спрятаться – среди высокой травы и кустов его трудно заметить. Весной и осенью серо-бурые особи хорошо маскируются среди жухлой серой растительности и голых веток. А вот зимой на белом снегу серого зайца далеко видно. Поэтому белая шерсть так необходима животному для маскировки зимой.

Заяц в белой шубке

На снежной поверхности полые и бесцветные волоски зимней заячьей шубки рассеивают свет и кажутся белыми. Это позволяет животным сливаться с местностью и сохранять жизнь. Кроме того, такое строение волосков делает шерсть зайцев густой, легкой и теплой.

Светлая шерсть зимой и серая летом – отличная маскировка и залог безопасности любого зайца.

Понравилось? Оцените, пожалуйста, статью!

Вам может быть интересно

Оцените статью
Litbro.ru
Оставить комментарий или спросить ветеринара

Adblock
detector