Чем отличается заяц от кролика: в чем разница, можно ли скрещивать

Как отличить зайца от кролика?

Многие люди считают зайцев и кроликов разновидностями одного и того же животного. Однако это совсем не так – некоторое сходство между ними можно найти лишь во внешности. Узнаем, есть ли различия у зайцев и кроликов в образе жизни, поведении и размножении.

Чем отличается заяц от кролика

Зайцы и кролики – это небольшие млекопитающие из семейства зайцеобразных, которых довольно сложно отличить друг от друга внешне. Они имеют похожий рацион питания и общих врагов. Кроме того, у этих животных общая родина – Евразия. Однако различий у них все-таки гораздо больше, чем кажется на первый взгляд.

Отличия внешних данных

Внешне заяц от кролика отличается по следующим параметрам:

  1. Телосложение. Зайцы более крупные, у них худое, мускулистое, поджарое тело и длинная, хорошо различимая шея. Кролики же, наоборот, более плотные и компактные, их короткая шея практически не заметна.
  2. Уши. Кролики имеют короткие, слегка закругленные уши, в то время как у зайцев они длинные, с темными кончиками. Эту разницу сложно заметить из-за того, что кролики меньше зайцев.
  3. Шерсть. Кроличья шерсть, в отличие от заячьей, более плотная, мягкая и шелковистая, поэтому она обладает высокой ценностью. Дважды в год, осенью и весной, у зайцев происходит линька, а вместе с ней и изменение окраса: серая летняя «шуба» сменяется теплой белоснежной зимней, и наоборот. У кроликов линька тоже происходит, но цвет шерсти при этом не меняется.
  4. Конечности. Ноги зайца, в особенности задние, сильные и большие, а у кролика они, наоборот, более короткие и толстые. Это связано с тем, что бегать и прыгать зайцам приходится намного чаще. Однако конечности последних считаются более приспособленными к рытью нор.
  5. Голова. У кроликов голова округлая, у зайцев же – слегка вытянутая. Также имеется у этих животных отличие и в расположении глаз: у зайцев они находятся высоко, ближе к макушке, а у их сородичей-кроликов – низко посажены.

Различия в образе жизни

Кролики, в отличие от своих сородичей-зайцев, живут группами в норах. Там же они обзаводятся потомством. Свои норки эти животные почти не оставляют, постоянно расширяют и совершенствуют их, выстраивают настоящие подземные города.

Зайцы не строят себе укрытий, а постоянно перемещаются. К тому же, они – одиночки, которые встречаются лишь для того, чтобы продолжить род. Зайчихи не делают гнезд для рождения малышей, а располагаются в небольших ямках или под кустами.

Кроличья семья

Сравнение поведенческих особенностей

Поведение животных обоих видов при возникновении опасности тоже имеет существенные отличия. Так, зайцы стараются как можно скорее убежать, а их длинные ноги помогают им развивать скорость до 70–80 км/ч. Кролики же встают на задние лапы и застывают на одном месте на 3–5 секунд, а потом начинают с фантастической скоростью выкапывать себе нору для укрытия. Кроме того, они всегда предупреждают своих собратьев об опасности – громко стучат задними лапками.

В самых неожиданных ситуациях и зайцы, и кролики прибегают к особому приему – бьют задними ногами наотмашь. Удар при этом бывает таким сильным, что может привести к гибели противника небольшого размера.

Приручить зайца, в отличие от кролика, невозможно, поскольку при он всегда старается сбежать от человека, потому что предпочитает уюту в неволе опасную дикую жизнь.

Особенности размножения

Существенные отличия у этих животных имеются и в сфере размножения. Половозрелый возраст у зайцев наступает в 1 год, у кроликов – в 4 месяца. Период размножения у зайцев начинается с приходом тепла и, соответственно, появлением большого количества корма и продолжается до середины осени. У кроликов же это период длится круглый год.

Беременность зайчихи длится 45 дней, в результате на свет появляется от 1 до 3 детенышей. Зайчата рождаются полностью готовыми к самостоятельной жизни: они покрыты шерстью, способны грызть твердую пищу, все видят и слышат. Мать кормит их молоком только 1 раз, а затем прячет в ямке и убегает. Тем не менее, если она пробегает мимо чужого гнезда и слышит крики малышей, она обязательно остановится и покормит их.

Крольчихи ходят беременными от 28 до 32 дней. Обычно у них рождается от 10 до 16 малышей, которые появляются на свет совсем беспомощными – слепыми, глухими и голыми. Мать очень долго заботится о них, выкармливает молоком. В отличие от зайчих, крольчихи никогда не станут кормить чужих детенышей и даже могут съесть их.

Зайчиха с зайчонком

Скрещиваются ли кролики и зайцы

Ученые-генетики в течение длительного периода времени пытались скрестить между собой этих животных с целью получения гибрида. Однако ни одна из попыток так и не увенчалась успехом. Вдохновленные неудачей ученые решили провести исследование хромосомного набора обоих видов животных. В результате они пришли к выводу, что в заячьем организме 24 пары хромосом, а в кроличьем – 22. Это значит, что все попытки скрещивания изначально были обречены на провал.

Чем отличается мясо кролика от мяса зайца

Мясо зайцев и кроликов считается очень полезным и питательным продуктом, ведь в нем содержится много белка, витаминов, микроэлементов и аминокислот. Именно поэтому и зайчатину, и крольчатину относят к диетическим продуктам.

Тем не менее, у мяса этих животных имеются и существенные отличия:

  1. Чрезмерное употребление зайчатины может вызывать аллергию, особенно у детей, чего нельзя сказать о крольчатине.
  2. Мясо кроликов, в отличие от заячьего, более мягкое и жирное.
  3. Зайчатина обладает выраженным сладковатым вкусом и специфическим запахом дичи.
  4. Крольчатина имеет розоватый цвет, а мясо зайцев – темно-красный. Это связано с тем, что при убое зайца вся кровь остается в его мясе, а при убое кролика ее спускают.

Несмотря на большое количество отличий между зайцами и кроликами, эти животные все-таки являются друг другу дальними родственниками. Согласно последним исследованиям ученых, они появились на одном континенте. А это значит, что у них, вероятнее всего, имеется и общий предок, о котором, к сожалению, пока ничего неизвестно.

Вам может быть интересно

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector