Степные зайцы – небольшие животные с длинными ушами, коротким хвостом и мощными ногами. Русаки неоднократно становились героями народных сказок и успели прослыть слабыми, трусливыми зверьками.

Узнаем, что на самом деле представляют собой степные зайцы и как они живут в дикой природе.

Степной заяц - главное фото

Внешний вид

Степные зайцы обладают всеми основными признаками семейства зайцевых. Русаки имеют короткий пушистый хвост, сильные задние конечности, недоразвитые ключицы и длинные уши. Вместе с тем, у них есть черты, по которым их можно отличить от представителей другого вида.

На заметку. В противоположность беляку, мех русака не бывает полностью белым. Верхняя часть спины, голова и кончики ушей этого зайца всегда остаются более темными.

Согласно описанию, заяц-русак соответствует следующим параметрам:

  1. Длина тела составляет 57-68 см. Весит русак в среднем 4-6 кг. Но в природе встречаются и более крупные зайцы массой около 7 кг.
  2. Телосложение хрупкое, шея гибкая, но слабая.
  3. Длина ушей может достигать 14 см.
  4. Глаза глубоко посаженные, красные с коричневым оттенком.
  5. Хвост клиноподобный с темным верхом. Может достигать 7-14 см.
  6. Лапы у зайцев длинные и узкие.
  7. Мех блестящий, густой, чуть жестковатый. Брюхо зайца окрашено в белый цвет, а на боках растет более темная шерсть, чем на спине. Окрас меха русака зависит от сезона. Летом шубка степного зайца имеет охристый оттенок – бурый, серый, рыжий и коричневый, с темными пестринами, наличие которых обусловлено темными кончиками подшерстка. Зимой мех русака меняет внешний вид. Он становится гуще и светлее.

Читайте также – “Все о зайцах: характеристика, особенности“.

Степной заяц зимой

Линька у русака происходит дважды в год. Весной она начинается в середине марта и занимает до 80 дней. В апреле линька у зайца проходит особенно интенсивно, а ко второй половине мая мех русака полностью обновляется. Осенняя смена шерсти начинается в сентябре и завершается в ноябре. При теплой погоде она может затянуться до декабря.

На заметку! Линька зайца-русака имеет направление. Осенью шерсть сначала меняется на бедрах, а потом на хребте, передних конечностях и голове. Весной линька идет от головы к хвосту.

Интересные факты

Степные зайцы – очень занимательные животные:

  1. Русаки ведут себя очень тихо и редко издают громкие звуки. Степные зайцы общаются между собой с помощью перестукивания лапами и кричат только от боли.
  2. Эти животные очень быстрые. По прямой русаки бегают со скоростью до 60 км/ч.
  3. Зайцы отлично плавают, совершают длинные прыжки и умело запутывают следы.
  4. Большие, торчащие уши русака помогают ему не только уловить приближающихся врагов, но и спастись от перегрева. На органах слуха зайца имеются голые участки, через которые выводится лишнее тепло.

Характер и образ жизни

Степной заяц – оседлое животное. При наличии достаточного количества кормов он на протяжении длительного периода может жить на одной территории площадью 40-50 га. При дефиците пропитания повадки зайца-русака меняются. В такое время зверек способен ежедневно перемещаться на десятки километров от своего лежбища к местам для кормежки и обратно. Когда наступает осень, он перебирается на лесные окраины, возвышенности с минимумом снега или поближе к жилым зонам.

Это животное ведет ночной образ жизни, а в неблагоприятных условиях может долго не выбираться из своего укрытия. Дневную активность русак проявляет исключительно в период гона. В другое время до наступления сумерек степной заяц отсиживается в норе, которая обустроена возле деревьев или кустарников.

Изредка русак занимает покинутые жилища лисиц, барсуков и сурков. Собственные норы степной заяц копает крайне редко, и то лишь временные на период сильной жары.

Среда обитания зайца-русака

Эти животные широко распространены на всех континентах. Зайцы-русаки обитают в степях Зауралья и Предуралья, в тундрах, лесостепях и лиственных лесах Европы. К северу их ареал распространения охватил Шотландию, Ирландию и Швецию. На юге они живут в Турции, Иране, Казахстане и Северной Африке.

В 1893 году зайца-русака завезли в Северную Америку, а в 1912 – в Канаду. Но сейчас место его обитания на этом континенте ограничено областью Великих озер. Искусственно степного зайца заселили в Центральную и Южную Америку. А в Австралии русак обжился настолько, что перешел в разряд вредителей.

Степного зайца, обитающего в России, можно встретить практически повсеместно. Не прижился он только в Бурятии.

Читайте также о жизни зайцев в природе.

Степной заяц - среда обитания

Русак является типичным обитателем открытых степных, лесостепных и пустынно-степных зон. Он часто встречается на полянах, гарях, масштабных вырубках, опушках, лугах и полях. Изредка степного зайца можно увидеть в старых хвойных лесах. Особенную любовь это животное испытывает к местам, где фермерские угодья разграничены оврагами, балками, зарослями кустарников и небольшими перелесками. В зимний период заяц-русак перемещается к населенным пунктам с водоемами.

Размножение

Степные зайцы относятся к быстро плодящимся животным и становятся половозрелыми к годовалому возрасту. Лучшее время для начала гона – весна, но в благоприятной среде период размножения сдвигается на январь.

Каждую самку, оставляющую следы оранжевой мочи, сопровождает 2-3 самца. Русаки топчут снег и устраивают жестокие драки за благосклонность зайчихи. Битва останавливается только после того, как самка примет характерную позу. Самый сильный из самцов спаривается с ней, а его соперники пытаются сбить его лапами.

Спустя 45-48 суток на свет появляется помет из 1-9 малышей. Зайчата от рождения имеют хорошее зрение, отменный слух и густую шубку. Каждый из них весит около 100 г и быстро набирает массу. До двухнедельного возраста зайчата питаются материнским молоком, а потом начинают есть траву. После того как малышам исполнится 2 месяца, самка оставляет их и готовится к появлению очередного выводка. В год зайчиха способна принести до 3-4 пометов.

Чем питается заяц-русак

В теплое время года это животное питается различными растениями, кустарниками и молоденькими побегами. Лучше всего степной заяц ест зеленую листву и стебли, но при необходимости может выкапывать не очень большие корни. С середины лета русак кормится неперевариваемыми семенами, чем способствует их распространению по округе.

В рацион степного зайца входят такие растения:

  • одуванчик;
  • клевер;
  • пижма;
  • сурепка;
  • цикорий;
  • люцерна;
  • подсолнух;
  • гречиха;
  • овощные, злаковые и бахчевые культуры.

Степной заяц - основа питания

С наступлением холодов в рационе степного зайца появляется травяная ветошь и озимые посевы, обнаруженные под снегом. Если снежный покров слишком груб, то русак кормится побегами и древесной корой. Наиболее часто степной заяц объедает яблони, груши, ракитник, лещину, клены и дубы.

Природные враги

Русаки достаточно беззащитны и служат легкой добычей для многих хищников. К их природным врагам относятся лисы, волки, рыси, бродячие псы, ястребы, филины, орлы и коты.

Чтобы выжить, степные зайцы маскируются между поваленных деревьев, веток и заснеженных равнин. Благодаря окраске своей шубки они легко притворяются пнями или кочками, притрушенными снегом.

Степные зайцы – небольшие длинноухие животные, широко распространенные по всем континентам. В одних странах русаков считают вредителями, способными причинить немалый ущерб сельскому хозяйству, в других они служат объектом спортивной и промысловой охоты.

Рекомендуем статью – “Сколько живут дикие зайцы“.

Фотообзор

  • Степной заяц русак
  • Зайцы русаки
  • Заяц степной
  • Зайчонок русак
  • Степной заяц - вид сбоку
  • Степной заяц в траве
  • Степной заяц - вид спереди
  • Степной заяц сидит
  • Степной заяц стоит на задних лапах
  • Внешний вид зайца

Видео по теме

0 0 голоса
Рейтинг статьи
Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
0
Оставьте комментарий! Напишите, что думаете по поводу статьи.x

Не пропустите!

Здоровье четвероногих воспитанников всегда находится на переднем плане для их владельцев. Некоторые болезни, конечно, можно предотвратить, занимаясь профилактикой и организуя животному хорошие условия содержания. Но существуют и противоположные примеры. Цистит у кошек развивается по многим причинам, включая инфекции, камни в мочевом пузыре или опухоли. Но он также бывает идиопатическим, когда источник не определён. Что из себя представляет (FIC) и его разновидности Болезнь выражается в воспалении мочевого пузыря, при котором орган уже не может должным образом выполнять свою функцию, а кошка испытывает сильный дискомфорт. Она не в состоянии удерживать и отдавать мочу обычным способом. Болезнь зависит от трёх наиболее распространённых причин.…

Читать дальше >>

Чаще всего, конечно, владельцев заботит проблема ожирения ленивых четвероногих питомцев. Хотя оно и является серьёзной задачей, но и животных с противоположным диагнозом тоже находится в избытке. Худые кошки должны правильно поправляться и набирать вес. Дело здесь не ограничивается увеличением порции корма и снижением физической активности. Действовать необходимо комплексно. Почему кошка худеет Чаще всего дефицит массы тела возникает на фоне каких-либо негативных явлений. Требуется понять, что к нему привело и бороться с источником. В противном случае вернуться к нормальному весу получится вряд ли. Список основных причин похудания содержит не так уж много пунктов. Но основными поводами всё-таки являются возраст и смена…

Читать дальше >>

У домашних питомцев во взрослом возрасте появляется непереносимость лактозы. Причём собаки в данном примере страдают меньше. У них в некоторых случаях сохраняется способность расщеплять этот углевод. Молоко и кошки во взрослой жизни вообще несовместимы. Мало того, что глюкоза и галактоза организмом не усваиваются. Они ещё способны нарушить пищеварение и работу желудка. В чём проблема молока для животных Пока котята кормятся матерью, у них вырабатывается высокий уровень фермента, который называется лактаза. Он расщепляет сахара лактозы, содержащейся в молоке кошки. Но по мере взросления, домашние питомцы вырабатываются всё меньше этого вещества. В результате способность переваривания любого вида молока сходит на нет. Дальше…

Читать дальше >>

Не пропустите!

С приходом тепла набухают не только почки на деревьях. В это время года активизируются различные эктопаразиты. Они в состоянии за относительно небольшой период размножиться и организовать вполне себе приличную колонию. Блохи у котёнка – проблема распространённая. При её решении необходимо придерживаться определённых правил и, самое главное, применять надёжные средства. Чем опасны блохи у котёнка Помимо физического дискомфорта, паразиты могут нанести здоровью маленького питомца вполне ощутимый вред. Они питаются кровью животных, на которых поселились. Если организм взрослой кошки может без труда восполнить потерю, то с детёнышами всё обстоит несколько сложнее. Они не в состоянии компенсировать дефицит красных кровяных телец (ККТ), образовавшийся…

Читать дальше >>

Четвероногие домашние питомцы постоянно подвергаются стрессу. Беспокойство, которое их преследует, зачастую становится причиной возникновения множества заболеваний – от кожных раздражений до идиопатического цистита и МКБ. Более подробную информацию можно получить во время визита в клинику или при консультации с ветеринаром в онлайн. Успокоительное для кошек способно корректировать поведение, снижая уровень тревожности. Разберёмся в этом вопросе. Чем опасны стрессы Даже удивительно, что такие непоседливые и любознательные существа, более всего в жизни ценят рутину и отвергают неизвестность. Хотя в природе охотничья сущность заставляет пушистых хищников подчиняться совсем другому алгоритму. Они находятся в процессе движения, выслеживания, погони за жертвой. А затем удаляются на…

Читать дальше >>

В отношении домашних животных эта тема зачастую вызывает немалые споры. Владельцы говорят, что не видят смысла в проведении травматичной хирургической процедуры, хотя на самом деле их беспокоят совсем другие вещи. Стерилизация кошек обросла немалым количеством различных легенд и суждений. Разберём только некоторые из них. Миф первый: болезненная операция Хозяева не хотят подвергать четвероногих питомцев ненужной боли, и поэтому отказываются делать стерилизацию кошек или кастрацию котов. Каждое вмешательство, конечно, не обходится без некоторой доли дискомфортных ощущений. Но сама операция делается под общим наркозом, пациенты во время неё спят. Длится она около 20 мин (стерилизация кошек) или всего 5 мин (кастрация котов).…

Читать дальше >>